Toen op 1: … Baby One More Time

- Toen op 1

 Britney Spears
Toen op 1: … Baby One More Time

Het had veel voeten in de aarde om Britney Spears aan een platencontract te helpen. De industrie zocht naar groepen als Backstreet Boys en de Spice Girls en zat simpelweg niet te wachten op een volgende zangeres die in de voetsporen van Madonna wilde treden.

Jeff Fenster, in die periode werkte voor Jive Records, kreeg de demo van Britney Spears niet uit zijn hoofd. Larry Rudolph had met haar een nummer van Toni Braxton, dat nog op de plank lag, ingezet als demo. “Het is zeldzaam iemand van die leeftijd te horen die emotionele inhoud kan brengen en commercieel ook kan aanspreken”, zo stelde Fenster. Hij besloot de uitdaging aan te gaan en werkte in de beginperiode vooral aan de stem van de zangeres die onderscheidend en herkenbaar moest zijn. Al vrij snel bracht hij Britney in contact met Max Martin. Hij was eigenlijk bij toeval in de muziekindustrie gerold. “Ik had geen idee wat een producer deed en dus zat ik dik twee jaar lang, dag en nacht, in de studio om te ontdekken wat ze in hemelsnaam nou allemaal deden”, zo liet hij bij Top Of The Pops weten. Zijn eerste productie maakte hij in Stockholm met Denniz Pop voor Rednex, Wish You Where Here. Daarna volgden producties voor onder meer Army Of Lovers, Ace Of Base, 3T en Backstreet Boys. Voor die laatste groep lag ook het nummer … Baby Oe More Time op de stapel maar zij, en naar later bleek ook Five en TLC, vonden de track niet goed genoeg. “Ik vond het liedje wel leuk maar twijfelde of het een hit zou zijn.

En of het bij TLC paste? Ik hoorde ons niet zeggen ‘hit me baby’”, zo vertelde T-Boz tegen MTV. Dat gevoel was anders bij Britney Spears toen ze het hoorde en al snel was ze overtuigd dat het een hit kon zijn. De opnamedag van …Baby One More Time verliep verre van vlekkeloos. Britney, die was overgekomen naar de studio in Stockholm, was namelijk ongekend nerveus. “Diezelfde avond gingen we uit en maakten we plezier. De volgende dag was ik compleet ontspannen en wist ik het te flikken”, aldus de toen 16-jarige zangeres. Vanwege de tekst ‘hit me baby one more time’ was er flink wat uit te leggen en op voorhand had de platenmaatschappij al bedacht om ‘hit me’ uit de titel weg te laten. “Het gaat niet over het fysiek raken”, zo vertelt ze aan Rolling Stone op de vraag of de insteek gewelddadig was. “Het gaat eigenlijk om het krijgen van een teken. Het is trouwens wel grappig dat mensen hebben bedacht wat het zou kunnen betekenen.”

Britney Spears zelf kwam met het idee voor de bijbehorende videoclip waarin ze te zien is als studente. Ze vond namelijk dat iedereen zich in de beelden moest kunnen vinden en dus werd alle kleding gekocht bij het Kmart-warenhuis en het duurste kledingstuk dat Britney in de clip droeg kostte 17 dollar. …

Baby One More Time is één van de tracks die je kunt horen in onze speciale Spotify-playlist, Top 40 Hitdossier 90’s die ook op cd en als download te krijgen is.